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À 20 ans, Ada Lovelace a écrit le premier programme informatique

17 mars 2007

La première personne à écrire un programme informatique était une jeune femme de vingt ans !

Ada Lovelace était mathématicienne. Elle était la fille d’un célèbre poète anglais : Lord Byron. En 1833, dans une soirée à Londres, elle découvre la machine à différence de Charles Babbage. Elle est fascinée par cette machine qui résout des calculs. La description qu’elle en fait à Babbage enchante ce mathématicien. Ils deviennent amis et collaborent au projet d’une autre machine : la machine analytique.

Dans un mémoire, Ada Lovelace écrit une suite d’instructions servant à programmer la machine à différences. C’est le premier programme pour ordinateur (mécanique) qui a été écrit.

Par la suite, l’armée américaine a appelé un langage informatique du nom de cette toute première programmeuse : il s’agit du langage ADA.

Ada a écrit de très nombreuses lettres à Charles Babbage. Elle n’était pas seulement mathématicienne, elle jouait aussi du piano et voulait devenir harpiste. Elle avait aussi une passion pour les courses de chevaux.

Quelques lectures

. Collet, Isabelle, L’informatique a-t-elle un sexe ? Hackers, mythes et
réalités
, Paris, L’Harmattan (2006)
. Stein, Dorothy, Ada, a life and a legacy, Cambridge, MIT Press, 1985
. Wooley, Benjamin, The Bride of science : romance, reason and Byron’s daughter, Mc Graw hill

Autres articles reliés

- Les oubliées de l’histoire des sciences.
- Grace Hopper, inventrice de la compilation en informatique.

Mis en ligne sur Sisyphe, le 1er mars 2007




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